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La Suisse pourrait limiter l’arrivée d’Européens sur son sol

février 5, 2013  | by Gülpen Garay

La Suisse ne veut plus accueillir la misère de l’Europe. Le Conseil fédéral pourrait chercher d’ici au mois d’avril à limiter le nombre de travailleurs européens dans la Confédération en activant la clause de sauvegarde sur la libre circulation des personnes prévue dans l’accord signé avec l’Union européenne. Berne avait déjà utilisé ce levier au mois d’avril contre les huit nouveaux membres de l’UE (Estonie, Hongrie, Lettonie, Lituanie, Pologne, Slovaquie, Slovénie et République tchèque).
Pour un an
Cet outil peut être utilisé lorsque l’augmentation du nombre d’autorisations de séjour délivrées est supérieure à 10 % de la moyenne des trois années précédentes. Au rythme actuel, ce palier pourrait être franchi le 31 mai prochain en raison de l’arrivée massive d’émigrés venant d’Espagne, du Portugal et d’Italie. « La question d’imposer [cette clause] à tous les membres de l’UE est en discussion », a confirmé, samedi soir, le conseiller fédéral Didier Burkhalter à la RTS.
Le « Sage » a toutefois tenu à préciser que la clause ne vaudrait que pour un an. Mais Berne pourrait également hésiter à se servir de ce levier pour des raisons économiques et politiques. De nombreux secteurs comme l’agriculture et le tourisme ont besoin de la main-d’oeuvre bon marché européenne pour rester compétitifs. Le Conseil fédéral pourrait aussi préférer apaiser Bruxelles, les parlementaires ayant condamné en mai l’activation de la clause de sauvegarde en raison de son caractère discriminatoire.
Le Conseil fédéral doit également prendre en compte des considérations de politique intérieure. En laissant grandes ouvertes leurs frontières aux Européens, les « Sept Sages » savent qu’ils risquent d’apporter de l’eau au moulin des partisans d’un plus grand isolationnisme de la Suisse. Le parti populiste de droite UDC a ainsi récemment lancé une campagne « contre l’immigration de masse » et l’association Ecologie et population (Ecopop) est parvenue à réunir assez de signatures pour organiser un référendum axé sur le thème « Halte à la surpopulation.

Fredéric Thérin, Les Echos

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